El equinoccio de otoño es un fenómeno astronómico que tiene lugar el 22 o 23 de septiembre en el hemisferio norte y el 20 o 21 de marzo en el hemisferio sur. Durante este suceso, la duración del día y la noche es casi la misma, ya que los rayos inciden perpendicularmente sobre el ecuador. 

En 2022, el equinoccio de otoño sucederá el 23 de septiembre (hemisferio norte) y el 20 de marzo (hemisferio sur). 

Los equinoccios marcan el inicio del otoño y de la primavera y están directamente relacionados con el movimiento de translación de la Tierra. Veamos, a continuación, por qué ocurren.

¿Por qué suceden los equinoccios?

Ilustración de solsticios y equinoccios
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La Tierra orbita alrededor del Sol, en sentido oeste-este. Este recorrido, conocido como movimiento de traslación, tarda en completarse 365 días, 6 horas y 9 minutos. 

El Eje de rotación de nuestro planeta presenta una inclinación de 23, 5 grados en relación con el plano de la Eclíptica. Esto hace que, durante el movimiento de translación, los rayos del sol no incidan de la misma manera en los diferentes puntos de la superficie terrestre, dando lugar a las estaciones climáticas: primavera, verano, otoño e invierno. 

Durante los equinoccios, los rayos del Sol inciden perpendicularmente sobre el ecuador, iluminando así todos los puntos de la Tierra. De este modo, día y noche tienen la misma duración (12 horas), tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. 

El equinoccio de otoño sucede una vez al año, de forma alterna en los dos hemisferios. 

Mientras que en el hemisferio norte ocurre el equinoccio de otoño, el 22 o 23 de septiembre, ese mismo día acontece el equinoccio de primavera en el hemisferio sur. 

En cambio, el equinoccio de otoño se produce el 20 o 21 de marzo en el hemisferio sur, mientras en el norte ocurre el de primavera. 

Equinoccio de otoño en el hemisferio norte

Ilustración Equinoccio de otoño
En los equinoccios los rayos del Sol inciden de forma perpendicular en el ecuador, por tanto, día y noche tienen la misma duración en ambos hemisferios. 

El equinoccio otoñal en el hemisferio norte ocurre entre el 22 y 23 de septiembre, dependiendo del año. A continuación, puedes ver cuándo sucederá en los próximos diez años:

  • 2022: 23 de septiembre, a las 01:04 UTC
  • 2023: 23 de septiembre, a las 06:50 UTC
  • 2024: 22 de septiembre, a las 12:44 UTC
  • 2025: 22 de septiembre, a las 18:20 UTC
  • 2026: 23 de septiembre, a las 00:06 UTC
  • 2027: 23 de septiembre, a las 06:02 UTC
  • 2028: 22 de septiembre, a las 11:45 UTC
  • 2029: 22 de septiembre, a las 17:37 UTC
  • 2030: 22 de septiembre, a las 23:27 UTC
  • 2031: 23 de septiembre, a las 05:15 UTC

Equinoccio de otoño en el hemisferio sur 

En el hemisferio sur, el equinoccio de otoño sucede entre el 20 y el 21 de marzo, según el año. Estas son las fechas del equinoccio otoñal para la siguiente década:

  • 2022: 20 de marzo, a las 15: 33 UTC
  • 2023: 20 de marzo, a las 21:25 UTC
  • 2024: 20 de marzo, a las 03:07 UTC
  • 2025: 20 de marzo, a las 09:02 UTC
  • 2026: 20 de marzo, a las 14:46 UTC
  • 2027: 20 de marzo, a las 20:25 UTC
  • 2028: 20 de marzo, a las 02:17 UTC
  • 2029: 20 de marzo, a las 08: 01 UTC
  • 2030: 20 de marzo, a las 13:51 UTC
  • 2031: 20 de marzo, a las 19:41 UTC

¿Cómo se celebra el equinoccio alrededor del mundo? 

Stonehenge monumento
Stonehenge, monumento donde tiene lugar el festival Mabon durante el equinoccio.

El cambio de estación es un hecho muy representativo para algunas culturas que, desde tiempos remotos, aprovechan este evento para hacer rituales con gran valor simbólico. Estos son algunos de los más destacados alrededor del mundo y su significado. 

Chichén Itzá

Los mayas construyeron el Chinchén Itzá (México) para que, durante el equinoccio, una sombra en forma de serpiente descendiera por la escalera de la pirámide principal, El Castillo. Cada año los asistentes acuden a ver la representación del descenso del dios maya Kukulkán. También aprovechan para hacer rituales de purificación. 

Festival del medio otoño o Festival de la Luna

En China y Vietnam, tenían una celebración para festejar la cosecha del verano. Hoy día se aprovecha para servir un pastel en forma de flor de loto y reunirse con la familia. 

Mabon 

Se trata de una celebración pagana que tiene lugar en septiembre en Reino Unido. En el monumento Stonehenge, durante el equinoccio, se produce un juego de luces que sucede al amanecer. Antes se aprovechaba para celebrar la cosecha, pero ahora se ve más como un rito de agradecimiento y purificación para dejar atrás los malos momentos del pasado. 

Quema de esculturas en Vilna

En la capital lituana existe una antigua tradición que consiste en quemar esculturas de seres mitológicos y encender velas a la orilla del río Neris. 

Higan

Esta festividad budista aprovecha la llegada del equinoccio para hacer ofrendas a los difuntos. Es un tiempo en que se aprovecha para acudir a las tumbas y recordar a los seres queridos que ya no están.