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Halloween

Próximo Domingo, Octubre 31, 2021

Halloween, también denominado Noche de Halloween o Noche de Brujas, es una fiesta de origen anglosajón que se celebra cada año el 31 de octubre.

La festividad tiene su raíz en el antiguo festival pagano celta Samhaim, donde se creía que los difuntos caminaban entre los vivos para ello se hacían rituales de comunicación con los muertos ayudándolos a encontrar su camino hacia el descanso eterno. Con el tiempo esta fiesta se cristianizó.

Su popularidad ha ido creciendo en los últimos años y no debe confundirse con el Día de muertos que se festeja el 2 de noviembre en México.

La celebración no tiene carácter oficial por lo que es una fecha usual dentro del calendario de días laborables.

Historia y origen de Halloween

halloween
La calabaza, el símbolo más reconocido de Halloween, fue usado en un primer momento por la cultura norteamericana. Los irlandeses originalmente usaban nabos como linternas para espantar a los malos espíritus de sus casas.

El término Halloween proviene de la contracción inglesa: All Hallows’ Eve, cuyo significado se refiere a la víspera de Todos los Santos o a la víspera de los difuntos.

Sobre su origen hay distintas teorías, mientras algunas apuntan a la tradición celta, también se tienen en cuenta las influencias romanas y cristianas como posible influencia a esta festividad. Veamos.

Origen celta

En la tradición celta, la víspera del 1 de noviembre era conocida como el festival del Samhain, nombre que a la vez procede del irlandés antiguo y está relacionado con el fin del verano.

El Samhain, originalmente celebraba el fin de las cosechas y el comienzo del año nuevo para esta cultura, coincidiendo con el solsticio de otoño.

Durante esa noche se pensaba que el límite entre el mundo de los muertos y los vivos se disipaba. Entonces, las almas de los muertos transitaban por la tierra, tanto las bondadosas como malévolas.
En el evento se encendían hogueras, e incluso la gente utilizaba disfraces para resguardarse de las almas malignas que supuestamente transitaban entre los vivos. Los rituales de comunicación con los muertos permitían ayudar a estos a encontrar el descanso.

Influencia romana y cristiana

Con la conquista del territorio celta por parte del Imperio Romano el Samhain se fusionó con otras festividades de origen romano, como la Fiesta de la cosecha, la cual también tenía lugar a finales de octubre. En ella se honraba a la Pomona, diosa romana protectora de los árboles y la fruta.

A medida que el cristianismo fue expandiéndose y sustituyendo todos los ritos paganos la celebración se convirtió en la víspera de Todos los Santos.

Conoce más sobre el Día de todos los Santos.

¿Por qué se celebra Halloween?

catrinas
La Catrina mexicana es la acompañante en el Dia de Muertos, la calabaza de Halloween en cambio, es una amuleto protector contra los espíritus malignos. Ambas figuras representan el cambio de estación y el final de las cosechas.

En Estados Unidos y Canadá la tradición llegó de manos de los emigrantes irlandeses en 1840, quienes originalmente celebraban la festividad de manera menos pomposa que la actualmente conocida.

En el año 1912, Elizabeth Krebs con su ingenio, le dio el carácter de fiesta, disfraces y celebración, al que actualmente estamos acostumbrados. En 1921, la festividad se hizo popular entre los jóvenes gracias a un desfile en honor al día ocurrido en Minnesota, convirtiéndo la festividad en un evento popular.

Aproximadamente, entre las décadas de 1970 y 1980, Halloween fue adquiriendo un carácter internacional gracias a diversos hechos relacionados con el cine y series de televisión.

Hoy día, en México es una celebración que se hace popular entre los pequeños, con la diferencia que los niños mexicanos no piden dulces, en cambio, sino dinero para sus respectivas calaveras, al juego le llaman: “quinto para mi calavera”.

Halloween en México

Hoy día, en México es una celebración que se hace popular entre los pequeños, con la diferencia que los niños mexicanos no piden dulces, sino dinero para sus respectivas calaveras, al juego le llaman: “quinto para mi calavera”.

Aunque en el país la celebración no tiene un arraigo cultural, la popularidad de la fecha ha ido ganando terreno con el correr de los años. Para esta noche son especialmente preparados platos de comida como el pan de muerto y tamales con guisos de carne o de mermelada, postres que se comparten igualmente el Día de la Candelaria y el Día de Muertos.

Los niños y adultos suelen planificar sus disfraces para este día. También este día se pueden ver personajes políticos y representaciones de actores reconocidos en las fiestas y actividades relacionadas con el día.

Conoce más sobre la fiesta del Día de Muertos.

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