As quatro fases da Lua são nova, crescente, cheia e minguante, e cada uma delas dura cerca de 1 semana.

As fases são o aspecto como vemos a Lua, o que depende da sua posição em relação ao Sol e à Terra. Na verdade, o que vemos é a luz do Sol refletida pela superfície lunar, porque a Lua não tem luz própria.

Note que a porção iluminada que vemos da Lua vai se modificando lentamente. As fases nova, crescente, cheia e minguante representam denominações especiais para indicar o momento em que a Lua está localizada em um determinado ponto de sua órbita.

O momento em que a Lua se encontra nesses pontos acontece em uma hora exata, conforme mostra a tabela Fases da Lua para 2022.

Depois desse momento, a Lua vai caminhando para a fase seguinte. Por exemplo, depois que a Lua chega no ponto específico da fase cheia ela começa a caminhar para a fase minguante. Assim, apesar de ela ser cheia, podemos dizer que ela está minguando.

Fases da Lua

Cada fase dura cerca de 7 a 8 dias. Isso quer dizer que as quatro fases acontecem ao longo de um mês; período que é chamado de Ciclo da Lua.

Vale lembrar que a aparência da Lua muda de acordo com a posição do observador na Terra. No Hemisfério Sul o satélite apresenta-se de forma invertida em relação ao Hemisfério Norte.

Um outro fato interessante é que sempre vemos da Terra a mesma face da Lua. Isso acontece em decorrência do movimento de rotação da Lua apresentar o mesmo período do seu movimento de translação ao redor do nosso planeta.

Lua Nova

lua nova

Na fase nova, a Lua se apresenta timidamente no céu. É que, em virtude da sua posição entre a Terra e o Sol, não vemos a face que está iluminada.

Nesse período, a Lua costuma nascer às 6h e se por às 18h, estando presente no céu durante o dia.

Lua Crescente

lua crescente

A lua crescente, também chamada de quarto-crescente, é o momento quando a Lua se posiciona na direção leste a 90º do Sol. Surge como um semi-círculo iluminado e, ao longo do tempo, vai se tornando cada vez mais aparente no céu.

Aqui, ela nasce às 12h e se põe às 00h.

Lua Cheia

lua cheia

Na lua cheia, a Lua encontra-se inteiramente visível e iluminada pela luz solar. É o momento em que Sol e Lua estão de lados opostos, a 180º.

Nesse período, a Lua nasce aproximadamente às 18h e se põe às 6h do próximo dia.

Lua Minguante

lua minguante

A fase minguante, também chamada de quarto-minguante, é o período em que a Lua se encontra novamente posicionada a 90º do Sol, mas dessa vez na direção oeste. Também apresenta um formato de semi-círculo, com metade da face iluminada.

Nessa ocasião, o satélite costuma nascer às 00h e se pôr às 12h.

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