El solsticio de invierno ocurre cada año entre el 21 y el 22 de diciembre en el hemisferio norte, y el 20 y el 21 de junio en el hemisferio sur. 

Ese evento marca la entrada del invierno y ocurre de manera opuesta en cada una de las dos mitades de la tierra. Mientras en el hemisferio norte sucede el solsticio de invierno, en el sur ocurre el de verano, y viceversa. 

Durante el solsticio de invierno, uno de los dos polos terrestres se encuentra en su inclinación más alejada respecto al Sol.  

En 2022 el solsticio de invierno sucederá el 21 de diciembre (hemisferio norte) y el 21 de junio (hemisferio sur). 

Veamos, a continuación, por qué suceden los solsticios y cómo se celebran en diferentes partes del mundo.

¿Por qué suceden los solsticios?

Imagen de Solsticios y Equinoccios
universidad del pais vasco, CC BY-SA 4.0 , via Wikimedia Commons

Los solsticios tienen su explicación en la inclinación del eje terrestre (23,5 grados respecto a la órbita), en el movimiento de traslación de la tierra y en la forma elíptica de la órbita de nuestro planeta. Debido a esto, la superficie terrestre recibe una cantidad de luz diferente a lo largo de todo el año, lo que trae como resultado las distintas estaciones: primavera, verano, otoño e invierno. 

Los solsticios se producen cuando los rayos solares caen verticalmente sobre los trópicos de Cáncer y Capricornio, ya que el eje terrestre está más inclinado hacia el sol. Esto hace que la luz del sol lleguen en mayor proporción a un hemisferio que al otro.

Por tanto, durante el solsticio de invierno, uno de los dos hemisferios recibe menos cantidad de luz que el otro. En ese hemisferio la noche durará más que el día, llegará así el invierno. Mientras que el hemisferio contrario, recibirá más luz, el día dura más que la noche, dando lugar al verano durante el solsticio de verano.

Solsticio de invierno en el hemisferio norte

Imagen de la Tierra durante el solsticio de invierno en el hemisferio norte
De Commons sibi - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=30276904

En el hemisferio norte, durante el solsticio de invierno, los rayos solares inciden en menor proporción sobre el trópico de Cáncer. Por tanto, la noche tendrá más duración que el día en este hemisferio. 

La llegada del solsticio varía cada año, oscilando entre el 20 y 22 de diciembre. Estas son las fechas en que acontecerá en los próximos 10 años.

  • 2022: 21 de diciembre, a las 21:48 UTC
  • 2023: 21 de diciembre, a las 03:28 UTC
  • 2024: 21 de diciembre, a las 09:20 UTC
  • 2025: 21 de diciembre, a las 15:03 UTC
  • 2026: 21 de diciembre, a las 20:50 UTC
  • 2027: 22 de diciembre, a las 02:43 UTC
  • 2028: 21 de diciembre, a las 08:20 UTC
  • 2029: 21 de diciembre, a las 14:14 UTC
  • 2030: 21 de diciembre, a las 20:09 UTC
  • 2031: 22 de diciembre, a las 01:56 UTC

Solsticio de invierno en el hemisferio sur 

Imagen de la Tierra durante el solsticio de invierno en el hemisferio sur
De Commons sibi - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=30276904

En el hemisferio sur, el solsticio de invierno se produce cuando los rayos solares recaen con menor intensidad sobre el trópico de Capricornio. Esto provoca que la noche tenga menos duración que el día en este hemisferio, al contrario, ocurre en el hemisferio norte. 

El solsticio de invierno ocurre entre el 20 y 21 de junio en este hemisferio. Estas son las fechas en las que acontecerá en la próxima década:

  • 2022: 21 de junio, a las 09:14 UTC
  • 2023: 21 de junio, a las 14:58 UTC
  • 2024: 20 de junio, a las 20:51 UTC
  • 2025: 20 de junio, a las 02:42 UTC
  • 2026: 20 de junio, a las 08:25 UTC
  • 2027: 20 de junio, a las 14:11 UTC
  • 2028: 20 de junio, a las 20:02 UTC
  • 2029: 20 de junio, a las 01:48 UTC
  • 2030: 20 de junio, a las 07:31 UTC
  • 2031: 20 de junio, a las 13:17 UTC

Celebraciones y rituales durante el solsticio de invierno

Celebración del Inty Raymi en Cusco (Perú).
Fiesta del solsticio de Inti Raymi (Cuzco). Created by McKay Savage. 

Soyal (América)

Es un festival que celebran los Zuni y Hopi, pueblos nativos americanos, durante el solsticio de invierno. Se trata de una ceremonia con distintos rituales en los que se bendice a la comunidad.

Yalda (Irán)

Se trata de una antigua tradición que hoy en día sigue reuniendo a familias durante la noche más larga del año. Es un evento donde se suele servir granadas y frutos secos y que reúne a los seres queridos en torno a una mesa con un brasero. 

Inti Raymi (Perú)

Es una tradición de los pueblos andinos que se celebra durante el solsticio de invierno, en junio. Es una ceremonia para celebrar al dios Inti o Sol. En la actualidad, se realiza una representación teatral sobre esta antigua tradición, que ya es de interés cultural.  

Beiwe (Finlandia y Noruega)

Las comunidades indígenas, durante el solsticio de invierno, realizan honores a la diosa del Sol Beiwe.  Una de las tradiciones es sacrificar ciervos. 

Santa Lucía (Escandinavia)

Esta fiesta de las luces se celebra cada año el 13 de diciembre, aunque en sus orígenes paganos se hacía durante el solsticio de invierno. En este día, las jóvenes se visten con trajes blancos y llevan una corona de velas en la cabeza en honor a Santa Lucía (la que porta luz). 

Dong Zhi (China)

Festival del solsticio de invierno, que tiene como finalidad conmemorar el final de los días más apagados del año. Es una celebración importante que reúne a familias para celebrar con una comida y compartir sus deseos. 

Shalako (Nuevo México)

Festividad celebrada por el pueblo Zuni, que consiste en una ceremonia llamada Shalako, durante la cual los asistentes danzan alrededor del fuego.