Día de los Reyes Magos

Próximo Lunes, Enero 6, 2025

El Día de los Reyes Magos, conocido en algunos países como la Epifanía, ocurre el día 6 de enero.

En 2024, el 6 de enero, Día de Reyes, es sábado.

Es una festividad religiosa del catolicismo que celebra la llegada de los tres Reyes Magos desde Oriente hasta Belén para alabar el nacimiento del Niño Dios que da origen a la celebración de Navidad.

Se considera un día festivo en nuestro país y el cierre de la temporada decembrina. Por la ley Emiliani, la celebración del día se realiza el lunes posterior a la fecha original.

Quienes eran los Reyes Magos

reyes magos
El mosaico de la iglesia San Apolinar el Nuevo en la ciudad de Ravena, Italia, fue pintado aproximadamente en el año 550 d. C.

Los Reyes Magos, como se les llaman actualmente, se cree que en realidad eran sacerdotes eruditos que provenían de Oriente, probablemente de Mesopotamia, guiados por el conocimiento de las constelaciones, los ciclos lunares y las estrellas. Sus nombres eran Melchor, Gaspar y Baltasar.

La narración de su llegada a Belén, lugar de nacimiento de Jesús de Nazaret, no se encuentra detallada. Sin embargo, la tradición ha ido asignando hechos y nombres para ayudar a su ubicación.

Historia de la Celebración del Día de Reyes

El único evangelio en el que se menciona a los Reyes es el de san Mateo. Habla de su procedencia (Oriente), los regalos que traían para Jesús, a quien veneraban como a un gran rey, y que su advenimiento había sido profetizado por una estrella.

Así, en el capítulo 2:11, Mateo habla sobre la llegada de los sabios ante Jesús, guiados por una estrella que se posaba sobre su lugar de nacimiento. Allí lo encontraron, junto a su madre, María, y lo adoraron, postrándose ante su presencia y nombrándole rey de los judíos.

Herodes para aquel momento era el rey de Judea. Los magos llegaron a preguntarle por el paradero del rey de los judíos. Herodes se turbó ante la noticia y, creyéndose destronado, mandó a los reyes a decirle dónde se encontraba el Mesías cuando lo encontraran. Los Reyes Magos conocieron más tarde las intenciones de Herodes y volvieron a Oriente por otro camino.

Herodes, al no conocer el lugar de nacimiento de Jesús, dio la orden de matar a todos los niños del reino menores de dos años, lo que fue el origen del “degollamiento de Inocentes”.

Conoce más acerca del Día de los Inocentes.

Hasta el siglo III d. C, se desconocía el verdadero origen de los magos, fue a partir de esta época cuando se les comienza atribuir el hecho de que realmente pudieran ser reyes. Además, en este mismo siglo se estableció que eran un total de tres personajes y a cada uno se le asignó un regalo.

Para el siglo IV d. C, aparecen las figuras de tres magos en el mosaico de la iglesia San Apollinar el Nuevo, en la ciudad de Ravena, al norte de Italia. Es la principal fuente histórica que se tomó como referencia para describir el número de Reyes Magos y sus nombres. Esto terminó de dar sentido a la cantidad de personajes que hoy en día conocemos y veneramos.

Los nombres con el que actualmente se conocen a cada rey “mago” son: Melchor, Gaspar y Baltasar, cada uno de ellos ha sido descrito portando oro, incienso y mirra, respectivamente. Objetos muy valiosos y simbólicos para honrar la divinidad de Jesús.

Los Reyes Magos tenían un profundo conocimiento sobre astronomía, ciencia poco accesible a la población de aquel momento, por ello, en algunas culturas les llaman “hombres sabios”.

Cómo se celebra el día de los Reyes Magos en Colombia

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Los Reyes Magos tenían conocimiento en astronomía. 

Aunque en Colombia lo tradicional es que la entrega de los regalos ocurra el Día de Navidad, el Día de los Reyes Magos también es tomada como una celebración.

En algunas casas se rigen por la tradición de dejar un pequeño obsequio para los niños más pequeños y en otros hogares simplemente se acostumbra a dejar dulces, dependiendo del comportamiento de los niños. Sin embargo, esta fecha se celebra menos, en comparación con el día de Navidad.

Se toma más como día de descanso para pasar en familia y para recoger los adornos navideños; el árbol, el pesebre, las guirnaldas u otros adornos de casa. Se considera el final de la temporada navideña en nuestro país y algunas otras regiones de América Latina.

Tradiciones del Día de Reyes en Colombia

  1. Compartir una rosca de Reyes, un pan dulce en forma de rosca decorado con frutas confitadas. Dentro de la rosca, se coloca una pequeña figura o muñeco que simboliza al Niño Jesús. Quien encuentre esta figura en su porción de rosca, a menudo se convierte en el "padrino" o "madrina" de la figura en la celebración del Día de la Candelaria en febrero.

  2. En varias ciudades y comunidades de Colombia se llevan a cabo cabalgatas o desfiles que recorren las calles, con personas disfrazadas de Reyes Magos, acompañadas por música, bailes y festividades. 

  3. Los niños en Colombia esperan la llegada de los Reyes Magos para recibir regalos y juguetes. Muchas familias continúan la tradición de dar regalos a los niños en este día, rememorando las ofrendas entregadas a Jesús por parte de los Reyes Magos.

  4. Algunas personas asisten a celebraciones religiosas para conmemorar la Epifanía y recordar la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús.

  5. Algunas regiones organizan eventos culturales y festivales para conmemorar el Día de Reyes. Estos eventos pueden incluir presentaciones artísticas, música en vivo y actividades para toda la familia.

Día de los Reyes Magos
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