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La Navidad es una fiesta de origen religioso que se celebra los 25 de diciembre de cada año.

Hay diferentes teorías en torno al origen de esta Festividad, que van de su referencia en los Evangelios hasta su posible raíz en fiestas paganas.

En España, la fecha se toma para compartir y disfrutar con la familia, así como también, es un día de reflexión por el significado que tiene a través de la historia el nacimiento del hijo de Dios.

Veamos, a continuación, cuál es la historia del origen de esta festividad y las tradiciones arraigadas en nuestro país en esta fecha.

Historia del origen de la Navidad

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Adoración de los Pastores por Gerard Von Honthorst (1622). El Nacimiento del niño Dios, hoy en día se considera una gran fiesta para la humanidad y celebra la unión de la familia y el reencuentro con el Espíritu Santo.

La Navidad es una celebración que conmemora el nacimiento de Jesús. Hoy día la fecha del nacimiento resulta desconocida, ya que no hay evidencias fiables de cuándo fue.

En cambio, se tienen referencias en escritos bíblicos sobre los acontecimientos sucedidos esta noche, en el libro de Isaías: 6-7, San Mateo 1:18-25 y San Lucas 1:27-28.

El hecho de que se celebre la festividad en esas fechas puede estar directamente relacionado con la sustitución de fiestas paganas romanas por parte de la iglesia católica que se celebraban en diciembre.

Evangelios de San Mateo y San Lucas

En los Evangelios de San Lucas y San Mateo apenas se narran algunos detalles sucedidos durante esa noche. Allí, este acontecimiento se ubica en tiempos del reinado de Herodes en Palestina. Sin embargo, la fecha representa contradicciones históricas por lo que no se puede asegurar realmente y con precisión histórica cuando ocurrió el evento.

Aunque no se conoce la fecha del nacimiento de Jesús, existen varias teorías de distintos autores que atribuyen el acontecimiento a diversos periodos de la historia, algunas de ellas apuntan que Jesucristo nació en tiempos del emperador Octavio de Roma. El monje Dionisio el Exiguo, fija el año de su nacimiento en el 754 después de ocurrida la fundación de Roma.

Fiestas paganas

El origen de la celebración el día 25 de diciembre data del siglo IV d.C, cuando la Iglesia católica adoptó las festividades en la que los romanos celebraban al dios Mitra y el nacimiento del Sol Invictus.

En ese momento del año, los días tienen más luz, de alguna manera simbolizaba el nacimiento de Jesús como la llegada de “la luz al mundo”.

Tradiciones de la Navidad en España

En nuestro país existen una serie de tradiciones arraigadas entre los habitantes durante estas fechas. Algunos símbolos típicos de la Navidad en España son:

Belén o nacimiento

Imagen del Belén
En nuestro país es costumbre, por tradición cristiana, armar un Belén durante la Navidad.

Entre las tradiciones navideñas que se disfrutan en España está la realización del Belén. Este supone la representación del cobertizo donde se encontraba Jesús a la hora de su nacimiento y el Pesebre, que es toda la estructura donde se edifica la escena del nacimiento del hijo de Dios.

Estas tradiciones forman parte de una costumbre cristiana que se remonta a más de ocho siglos y es indispensable en los hogares españoles.

Desde el siglo XV, se empezó a generalizar la costumbre del Belén y en 1465, se fundó en París la primera empresa fabricante de las figuras que contenía. Más tarde llegó a Madrid, y en 1471 se creó el primer taller belenista en Alcorcón.

El sorteo de Navidad

Las fiestas en España podríamos decir que comienzan el día 22 de diciembre, por el receso en los colegios. Este es un día significativo porque se celebra el Sorteo Extraordinario de Navidad a cargo de las Loterías y Apuestas del Estado.

Este sorteo de lotería, el más grande de España, es una tradición que practica mucha gente, que tiene la ilusión de ganar millones de euros. El sorteo se viene realizando desde el año 1763, bajo del reinado de Carlos III, y continua cada año como parte de las actividades navideñas.

Decoración navideña

navidad
Las plazas y monumentos principales de las ciudades capitales son vestidas con adornos llenos de luces anunciando la llegada de la época navideña. La imagen pertenece a la Puerta del Sol en Madrid.

La decoración navideña es también tradicional en algunas regiones del país, por ejemplo, uno de los lugares donde se puede disfrutar de una variada iluminación es en la Plaza Mayor de Madrid.

En las calles se puede disfrutar de las luces, el árbol gigante de navidad, y de diferentes actos culturales que se hacen durante estas fechas.

Turrón y mazapán

En Navidad en nuestro país no falta el turrón, dulce de origen árabe realizado con miel y almendras. Tampoco el mazapán de azúcar, huevo y almendra, cuyo origen es desconocido. Es muy típico el que se elabora en Toledo.

Los mantecados y polvorones tampoco faltan en la mesa durante estas fechas, especialmente durante las comidas y cenas familiares.

Tió de Nadal y Olentzero

En distintos puntos de España se dan otras tradiciones el día de Navidad, especialmente la noche del 24 al 25.

En Cataluña y Aragón, por ejemplo, se tiene al Tió de Nadal o Caga Tío, una tradición de origen rural y precristiano arraigado en Cataluña y Aragón, que representa originalmente el tronco que ardía en el hogar para dar calor y luz en los meses de invierno.

Cuando llega la Nochebuena o el mismo día de Navidad, los niños deberán golpear el Tió de Nadal con bastones mientras cantan villancicos, entre ellos el «caga tió», para que defeque regalos por debajo de la manta.

En el País Vasco y Navarra el Olentzero es la figura navideña por excelencia. Es un ser mitológico, con vestimenta de carbonero, que se encarga de repartir regalos a los niños en esas zonas.

Los villancicos

En estos días es tradicional que en comercios y calles se escuchen villancicos. Son canciones de navidad de origen popular cuya temática alude a esta festividad, especialmente a la religión.

Es común que se entonen en la iglesia así como en algunos colegios durante los festivales de navidad o en las casas. Algunos de los más conocidos son, por ejemplo, el villancico popular andaluz Campana sobre Campana, Noche de paz o El tamborilero.

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